zaterdag 31 december 2011

Een heel mooi nieuw jaar!

Dag lieve volgers en niet-volgers,
Allemaal een spetterend goed 2012 toegewenst met nieuwe kansen en veel liefde vooral.



















Enne, dat jullie me nog maar lang mogen blijven volgen :)

donderdag 29 december 2011

Wie schrijft die blijft

Wat doe je als de wind door de schoorsteen blaast en de regen tegen de ramen striemt? In bed gaan liggen is een optie, maar dat houd ik nooit lang vol. Gasten voor de chambre d'hôte zijn er wel, maar niet zo vaak als in de hoogtijdagen. Voorlopig is het even wachten op redigeerwerk voor mij, dus ook daar kan ik me niet mee bezighouden. De ultieme periode om blogs te gaan schrijven. Eerst bedacht ik deze blog. Die staat nu redelijk op zijn pootjes en het doet me veel plezier om te zien dat mijn blogs tot in Afrika en de Verenigde Staten worden gelezen. Jaja, wie had dat gedacht?

Maar algauw begon het schrijversbloed weer te kriebelen en besloot ik om een nieuwe blog te beginnen. Eentje waarbij ik mijn ideeën over consuminderen eens lekker kwijt kon. Al jaren geleden hield ik me met actiegroepen en milieu bezig. Ja, een geitenwollensok noemden ze dat toen. Haha. Nou heb ik van zijn levensdagen nooit geitenwollensokken gedragen en ben ik dat ook niet van plan. Ze lijken me erg te kriebelen en te stinken. En wat een etiket... Omdat je acties voert tegen het gebruik van plastic zakjes in winkels en tegen milieuvervuiling in het algemeen ben je dus een sok van een bepaald soort materiaal?
Nu is het opeens een trend om milieubewust en duurzaam te zijn en over die sok wordt niet meer gesproken. Als er nu een politicus het volk aanmaant zuiniger aan te doen met energie dan komt het bij niemand op om 'geitenwollensok' naar die persoon te roepen.

Maar goed, hier zit ik dus, in the middle of nowhere, stukjes te schrijven over zaken die mij al jarenlang bezighouden en die ik nu eens lekker met de moderne methodes en media vorm kan geven.
Mocht je een keertje niets te doen hebben tijdens een regenachtige, kille dag dan weet je wat je te doen staat... Mijn nieuwe blog lezen!

zondag 25 december 2011

Emigreren voor beginners, fase twee...

 Prioriteiten

Zoals beloofd hier de tweede fase waarbij ik in zou gaan op het bewoonbaar maken van een huis 'in den vreemde', met handige tips om te voorkomen je er niet gelijk na drie dagen al de brui aan wilt geven.
Eerst een korte inleiding om wat in de sfeer te komen...




De dag dat wij ons contract tekenden en de gouden sleutel overhandigd kregen, staat me nog vers in het geheugen hoewel dat toch alweer meer dan vijf jaar geleden is. Na een beneveld bezoekje aan de oude eigenaar belandden wij aan het eind van de dag voor onze  krakkemikkige voordeur. Maar ondanks dat die deur eruitzag alsof je hem wel even met een klein duwtje van je pink open zou duwen... nop, vergeet het maar. we waren niet welkom!

Daar sta je dan, in de schemering en kou, met een hond die honger heeft en zelf met een hoofd vol bubbels...















Na veel gemorrel, geduw, getrek en gevloek gaf de voordeur toe: vooruit maar, als jullie zo graag willen: kom dan maar binnen...
(Daarna hebben we diezelfde voordeur driekwart jaar niet meer kunnen afsluiten, totdat er een nieuwe in zat.)




Mmmm, wat rook het binnen lekker, maar niet heus. En wat was het kkkkkoud! Alle spullen hadden we twee weken ervoor in het huis mogen opslaan, inclusief de kamerplanten. De spullen stonden overal verspreid over de vieze vette tegels en planken. 

We bedachten dat we voorlopig maar in de salle à manger (eetkamer) zouden vertoeven. Een grote kamer die er nog het minst erg aan toe was, qua schimmel en andere viezigheid. En nog een pluspunt; de ramen zaten er nog in...

Hoewel ik me het moment van binnenkomst nog goed kan herinneren, weet ik niet meer precies hoe en wat we gegeten hebben en in wat voor conditie we 's avonds zijn gaan slapen. Misschien dat je na binnenkomst maar beter je verstand op nul kunt zetten en dat we dat dan ook maar gedaan hebben. Dat zou kunnen. Maar ik kan me niet anders voorstellen dan dat we in ieder geval het toilet en de 'badkamer' flink hebben gereinigd en onze toekomstige slaapkamer c.q. kantoor c.q. woonkamer zo goed en zo kwaad als het ging enigszins bewoonbaar gemaakt hebben. 


Wat voor raad kun je emigranten geven om zo vlekkeloos mogelijk die eerste tijd door te komen? Misschien gewoon een lijstje met prioriteiten opstellen? Bij deze: 
  • Eerst maar foto's maken, zodat je er later misschien nog eens om kunt lachen...
  • Zorgen voor voedsel dat niet opgewarmd of op een andere manier bewerkt dient te worden. 
  • Zorgen dat elektriciteit en water (indien aanwezig...) zijn aangesloten. De makelaar kan je hierbij helpen. Om die eerste avond al direct op de tast met je handen in een enorme spinnenweb terecht te komen lijkt me niet plezant... om maar wat te noemen. En als je daarna niet eens in staat bent om je handen te wassen is ook geen pretje. 
En nog wat tips:
  • Als het huis lang leeg heeft gestaan en het is koud dan is een elektrisch kacheltje van harte aan te bevelen. Voordat een oud huis weer een beetje op temperatuur is ben je al gauw een paar maanden verder...
  • Een flinke dosis humor voor alle betrokkenen is ook nooit weg. Er valt heel wat af te lachen, maar voor hetzelfde geld kun je zeggen: er valt heel wat te zaniken en zeuren. 
  • Heb vooral geen haast, alles komt op zijn pootjes terecht, maar wanneer, dat is nog even afwachten... 

dinsdag 13 december 2011

Nog wat vieze plaatjes, voor de liefhebbers...

Ja, heb ik je mooi te pakken, hè? 
Vieze plaatjes...


Maar hier enkele kiekjes die ik je niet wou ontzeggen, om een beeld te krijgen van je eventuele droomhuis in Frankrijk...
De kwaliteit is niet om over naar huis te schrijven, dus dat heb ik ook niet gedaan. Het zijn foto's die gemaakt zijn met de allergoedkoopste camera (niet digitaal) en daarna heb ik ze eigenhandig gescand (vast niet op de juiste manier), dus... Kijk en huiver...


Kom binnen, zou ik zeggen...

Geef toe, dit is toch vies?

Zelfs Koos  heeft staan klagen...
Ho, wat is dit?

Hee, een mooie ingebouwde keuken!

Authentieke gordijntjes, toch?


Wat zou er achter die prachtige deur zitten?


Hmm, ja...
En zo...
kan ik nog wel even...
doorgaan.

Maar hier wou ik het bij laten! Tot de volgende keer! En denk aan het afstapje...


De volgende keer, zoals beloofd, fase twee ...






maandag 12 december 2011

Emigreren voor beginners... fase 1




Schoonmaken

ons huis in 2006 (rechtergedeelte moet chambre d'hôte worden)
Voor degenen die graag willen weten hoe het is om je boeltje op te pakken en geheel blanco in een onbekend dorpje neer te strijken waar je nog nooit van je leven bent geweest en waar je in de verre verre omstreken gewoon helemaal niemand kent, hier een handleiding voor de eerste dagen ...

'keuken'
Dag 1:
 Begin met eens diep adem te halen, waarbij je uit moet kijken dat je dat niet binnen in je 'nieuwe' huis doet waar de viezigheid van vele jaren niet schoonmaken hangt.
Sluit daarbij je ogen en probeer je te herinneren waarom je ook alweer zo nodig je comfortabele huis moest verkopen.
Open vervolgens (als het voorgaande je een positieve impuls heeft gegeven) je ogen, adem langzaam via je neus uit en stort je zonder verder nog na te denken in je voorgenomen plan: schoonmaken! Mocht je onverhoopt geen positieve impuls hebben ontvangen, ja, dan weet ik het ook niet, dan moet je maar ergens in een vies hoekje gaan zitten wachten tot hij (impuls is mannelijk) alsnog langs wilt komen. 


Dag 2: 
Herhaal van  tot .

huiskamer


huiskamer andere kant (ja ja, hij is groot)


Dag 3 t/m 67: 
Herhaal van  tot , alleen kun je nu ook binnen (voorzichtig) ademhalen.

Chambre dhôte (voor de zekerheid even: nog niet in gebruik...)

De volgende stap (die eigenlijk tegelijkertijd moet worden genomen) is het bewoonbaar maken van een plek, want als je slechts één huis hebt gekocht zit er niks anders op dan daarin een plek zien te vinden waar je je vermoeide ledematen en die van je partner en hond kunt laten rusten.
Daarover de volgende keer meer...

vrijdag 9 december 2011

Bezoek


Het leuke van emigreren is bezoek.












In het begin, toen we nog midden in de verbouwing zaten, hadden we dat nog niet zo in de gaten. Maar naarmate de tijd verstrijkt en de grote stofwolk in en rond ons huis langzaam maar zeker optrekt, genieten we steeds meer van de bezoekjes die familie en vrienden ons brengen.



Bezoek neemt namelijk niet alleen pindakaas en hagelslag mee, maar ook verhalen die tijdens de lange avondmaaltijden onder het genot van een glas wijn verteld worden. Verhalen over vroeger, over nu, over werk en kinderen, over zorgen en geluk.We gaan het steeds meer waarderen omdat we nu beseffen dat we daar in Nederland nooit echt de tijd voor namen. Je zag elkaar wel, maar altijd maar voor een paar uurtjes. Net genoeg tijd om wat te eten of een kop koffie te drinken, maar een glaasje van het een of ander zat er vaak niet in omdat men nog een eind met de auto moest rijden. En een goed gesprek, daar was vaak niet de gelegenheid voor. Ja, met vrienden uit de buurt kon je nog weleens doorzakken, maar ook dat gebeurde steeds minder, want iedereen heeft het druk, druk, druk...

Links mijn zus Ingrid, rechts ik
Nu is er weer tijd voor elkaar, je gaat verder door op zaken die je bezighouden en kan er de volgende dag tijdens een flinke wandeling nog eens op terugkomen als je dat wilt. Zo leer je elkaar veel beter kennen en begrijpen.
Zo bouw je een band met elkaar op in plaats van dat je langzaam maar zeker van elkaar vervreemdt. Wel grappig dat je daarvoor eerst moet emigreren...

vrijdag 2 december 2011

Snoeien met een verlengsnoer...

In onze tuin staat een appelboom. Al heel erg lang. Minstens 100 jaar...

Rechts zie je de appelboom staan, deze foto is in 2006 gemaakt...















Hij staat precies in het midden van de tuin en zeker de helft van de takken is dood. Verder zit ie vol met mistletoe. Dat wil op zich niet zoveel zeggen, want deze parasiet zie je bijna bij alle bomen hier. Mij kon het nooit zoveel schelen dat de boom amper bloesem gaf en al helemaal geen appels meer. Het was een oude boom en oude bomen moet je gewoon met rust laten.
Daarbij komt, moet ik eerlijk bekennen, dat de oude bewoner niet wilde dat de boom omgehakt zou worden. Pierre, zo heette hij, is inmiddels overleden, maar ik heb het gevoel dat hij me het erg kwalijk zou nemen als ik de bijl erin zou zetten. En wat dan de gevolgen zijn... brrr, daar wil ik niet aan denken.
Wel hadden we links en rechts gevraagd aan 'deskundigen' of ze onze boom wilden snoeien, maar waarschijnlijk is het een oninteressante klus want zelfs na een paar jaar staat de boom er nog steeds bij zoals we hem voor het eerst zagen.
Totdat we een paar dagen geleden in de tuin waren, Rens en ik. Al kletsend sprongen we af en toe omhoog om een oude tak uit de boom te trekken. Eigenlijk wel leuk. We werden steeds fanatieker, de takken waren zo dood dat ze makkelijk afbraken. We moesten wel steeds hoger springen om erbij te kunnen. Niet veel later hadden we er een trapje bijgehaald, en weer wat later een ladder. De boom gaf met een hoop gekraak en gesputter haar takken af.


Een boom snoeien met behulp van een verlengsnoer, jaja...



















Toen we ook met behulp van de ladder niets meer weg konden zagen verzonnen we een nieuwe list. Een dik touw, die gooi je om een tak heen en dan maar trekken. Maar ja, een dik touw hadden we niet... Dan maar de verlengsnoer... Ja ja, je wordt steeds inventiever hier...

Nu, twee dagen later, is de boom zo goed als kaal. Op het bovenste gedeelte na, want we hebben nog niet kunnen verzinnen hoe we daar nou bij moeten. Ja, in de boom klimmen, maar dat zien we allebei niet zo zitten, met een zaag in je handen...
Maar daar komt ook wel een oplossing voor, net als voor alle andere dingen waarvan je denkt dat je die nooit zonder hulp kunt.

vrijdag 25 november 2011

Doucement


Bijna weekend. Joepie.
Eigenlijk raar dat ik elke vrijdag een blij 'bijna weekend'-gevoel heb, terwijl ik helemaal geen werkweek van 9 tot 5 heb. De kans dat ik in het weekend moet werken is zelfs groter dan doordeweeks, gezien de grotere kans op gasten. Toch  beleef ik de maandag anders dan de vrijdag.
Niet alleen ik heb een voorkeur voor de vrijdag. Het blijkt dat men hier in het algemeen op maandag liever nog even zo min mogelijk doet. Vanaf dat dat mij verteld is, houd ik dit fenomeen goed in de gaten. En warempel. Op maandag rijden er nauwelijks auto's langs en is het echt een stuk rustiger overal. Ook in de winkel valt het me op. Grappig. Voor mij helemaal een bevestiging om het zelf ook op maandag maar rustig aan te doen. Doucement.
En op vrijdag natuurlijk ook een beetje afbouwen, het is tenslotte bijna weekend...

maandag 21 november 2011

TGV langs de deur ???

Wat is het leuk om het verhaal van een ander te lezen die net zo enthousiast is om in Frankrijk te bivakkeren als ik. Ik heb het over Cilia, ze heeft samen met haar vriend een (tweede) huis gekocht. Ook in de Auvergne, maar dan helemaal aan de andere kant; in het zuiden. Daar is het landschap al een stuk bergachtiger dan bij ons. Als je haar verhaal wilt lezen/volgen, kun je op deze link klikken, maar wel terugkomen, hè?

Dit jaar is echt heel goed verlopen voor ons, we hebben veel gasten gehad en nog steeds blijven ze komen. Stiekem denk ik weleens: jongens, vandaag even niet, ik wil lekker een keertje doorzakken en flink uitslapen, maar nee hoor, daar gaat de telefoon weer. Elke keer weer een verrassing wie er voor de deur staat. Negen van de tien keer zijn het Fransen. Het zijn bijna allemaal heel vriendelijke mensen die zeer tevreden zijn over alles, dus van mij mogen ze blijven bellen...
Verder was het weer dit jaar erg goed. Heel veel zon (nu bijvoorbeeld is het tegen de 20 graden met een knalblauwe lucht) en gemiddeld een graad of 25, vanaf maart. Soms met uitschieters naar boven en naar beneden. Meestal regent het 's nachts, dat is ook wel handig.


Mijn uitzicht op dit moment
Ja, ik weet het, dit klinkt allemaal wel erg zoetsappig, maar ik kan er ook niks aan doen. Het addertje onder het gras (zie emigratieverhaal) heb ik nog steeds niet mogen ontdekken.

Maar wie weet, er zijn hele vage geruchten dat de nieuwe TGV dwars door 'ons' bos zal worden aangelegd. Die geruchten zijn echt heel heel erg vaag, dus ik hoop maar dat het een broodje aap-verhaal is. Want stel dat dat doorgaat dan is het afgelopen met mijn lofzangen over Isle et Bardais en zullen we als een idioot onze spullen inpakken en verhuizen. Dat wil ik niet meemaken, al die herrie en overlast...
De dichtstbijzijnde snelweg en spoorlijn liggen hier zo'n 20 km vandaan. Vinden wij prima. Houden zo!
Zo, dit was mijn eerste blog. Er zullen er nog vele volgen, tenminste, dat is de bedoeling. Af en toe zal ik ook iets schrijven over hoe het ons de afgelopen vijf jaar vergaan is.

Reageer zoveel je wilt, vind ik alleen maar leuk. En natuurlijk zal ik netjes antwoord geven. Maar ja, eerst maar afwachten of er lezers zullen zijn. Enfin, ik heb al twee volgers, dat vind ik al heel wat. Welkom ook Marja!
Tot de volgende keer!


Grotere kaart weergeven

dinsdag 15 november 2011

Ons kleine dorpje







Isle et Bardais telt slechts 290 zielen, waarvan er negen (ons meegerekend) in het dorp zelf wonen, de rest bivakkeert in de 44 vierkante kilometer rondom ons. Per vierkante kilometer wonen er iets meer dan zes mensen. Wat een verschil met Breda waar we vandaan komen, daar moesten we het doen met 1368 inwoners per vierkante kilometer... Maar genoeg cijfertjes nu, ik wilde het deze keer hebben over de voorzieningen die elke gemeente in Frankrijk dient te hebben.

Elke gemeente heeft een burgemeester die meestal aangesproken wordt met  monsieur of madame le maire. De ‘onze’ is in het dagelijkse leven boer. Samen met zijn hoogbejaarde moedertje woont hij in een boerderij iets buiten het dorp, omgeven door schapen en koeien, maar ook autowrakken en bulten mest. Een lekker zooitje is het daar, maar dat terzijde.
Als er een burgemeester is, moet er natuurlijk ook een gemeentehuis zijn. Die staat bij ons aan de overkant, een voormalige lagere school. De schoolbel hangt nog steeds boven de kolossale houten voordeur. En ja, een secretaresse is er ook, Aline. Ze weet alles en kent iedereen. Niet zo moeilijk natuurlijk in zo’n kleine gemeente. Hebben we een formulier dat getekend moet worden of willen we ons water betalen, dan steken we even de straat over et voilà, na een vriendelijke begroeting en uitwisseling van de laatste nieuwtjes worden die zaken snel (nou ja, snel...) geregeld.






Een burgemeester kan niet zonder een gemeentebestuur en, in ieder geval bij ons, een commissie sociale zaken, waar ik ook deel van mag uitmaken.
Daarnaast heeft elk dorp een feestzaal. Een flinke hoor, want iedereen moet erin kunnen en er moet ook gegeten en gedanst worden. Er is een grote keuken met een enorm fornuis. Daar hebben Rens en ik al heel wat pannenkoekjes gebakken op de vrolijke livemuziek van een accordeonist.
Naast dit alles heeft elk dorpje zijn telefooncel. In Nederland al zowat een bezienswaardigheid, maar hier wordt hij nog volop gebruikt. Je kunt vanuit je huis vaak letterlijk meegenieten van het telefoongesprek, want veel mensen denken dat je flink moet schreeuwen om verstaan te worden.
En als klap op de vuurpijl zijn we in het gelukkige bezit van een openbaar toilet, midden op het dorpsplein.



O ja, dan ben ik François nog vergeten, die voor de commune het groen onderhoudt en zout strooit als het sneeuwt, naast nog vele andere taken.

Je ziet, we mogen dan wel in the middle of nowhere zitten maar we kunnen om de hoek feesten, bellen, plassen en vergaderen zoveel als we willen...

maandag 14 november 2011

Welkom




Sinds 2006 wonen Rens en ik in Frankrijk. Na een roerige periode van eerst voornamelijk schoonmaken en opknappen en later een chambre d'hôte runnen en andere werkzaamheden kan ik nu wel zeggen dat we ons heel gelukkig voelen hier. Allebei. Dat is maar goed ook, want je moet er niet aan denken dat een van beiden heimwee krijgt of iets dergelijks.

In ruim vijf jaar tijd hebben we wel wat opgestoken van het dagelijkse leven in een ander land. Qua cultuur en gebruiken zijn er natuurlijk wel verschillen, maar ach, je woont nog steeds in Europa.  
Vooral de gewoontes rond het eten en het sociale leven zijn behoorlijk anders. Dat wel. En daar valt genoeg over te vertellen. Dat doe ik dus ook. Natuurlijk vertel ik vanuit mijn eigen beleving, niet die van Rens en niet die van andere Nederlanders die in Frankrijk wonen of een tweede huis hebben. 
Ik hoop dat je het leuk vindt om mijn verhaal te volgen.
Mocht je willen reageren op een blog of een vraag hebben: ga je gang! Je kunt een reactie onder een blog zetten of, als je dat liever doet, een mailtje sturen.

groetjes,
Annette

zondag 13 november 2011

Emigratieverhaal




Bonjour
En dan zit je in Frankrijk, in de Allier. In een oude boerderij die nog lang niet klaar is. Het regent. En als je de weerberichten mag geloven zal dat nog wel even duren.Waar zal ik beginnen met ons verhaal? Wanneer besloten we om te emigreren? En waarom naar dit piepkleine dorpje, Isle et Bardais? In de wijde omgeving wonen nog geen zeven inwoners per vierkante kilometer! Er zijn genoeg redenen op te noemen om te emigreren, maar er zijn ook genoeg redenen om het niet te doen.
Voor ons was de belangrijkste eigenlijk wel; de vrijheid. Niet alleen meer ruimte, meer lucht, meer natuur, maar zeker ook de vrijheid om je eigen leven te leven. Zonder baas, zonder drukte, zonder alle kouwe drukte, als je begrijpt wat ik bedoel (hum).
Op een gegeven moment hebben we gewoon de knoop doorgehakt en ons huis te koop gezet. Nog geen enkel idee waar we in Frankrijk zouden gaan wonen, wel een idee over waar we in ieder geval niet wilden wonen. Het zuiden en de kust vielen af, te duur en te toeristisch. Het noorden viel af want we wilden wel in de heuvels wonen en het weer moest zeker wat beter zijn.
Voordat we het goed en wel door hadden was ons huis verkocht aan een van mijn beste vriendinnen, Rietje. Voordat de makelaar (de beste van heel Nederland) kans kreeg ook maar iets te doen, was het al gebeurd. Nou, ik heb andere verhalen gehoord, maar ja, nu werd het wel serieus. Er moest een huis gezocht worden en wel binnen drie maanden (slik).
Op naar Frankrijk om ons te oriënteren. We kozen de Bourgogne (Nièvre) en de Auvergne (Allier) uit. Vlak voor vertrek maakten we nog snel een afspraak met een makelaar in de Nièvre om een huis te bezichtigen en daar gingen we. Onze boxer, Koos, moest naar de kennel, geen gesnuif en vieze luchten op de achterbank bij zo’n enerverende onderneming!
De makelaar bleek een alleraardigst vrouwtje (ja, sorry, maar ze kwam maar tot mijn navel, en ik ben al niet groot) die ons naar het huis loosde. We waren niet gecharmeerd van het lelijke geval met bijbehorende ruïnes en ook niet van de volgende objecten die ze in vliegende vaart met ons in het kielzog liet zien. Volgens mij hebben we zowat heel het departement doorkruist. De sombere, brakke gebouwen in zompige weilanden deden ons huiveren. Help, waren we niet wat te enthousiast aan dit avontuur begonnen en moest ons budget verdrievoudigd worden (wat niet kon) om iets acceptabels te vinden?
Toen ze ons de volgende dag enthousiast naar een groot, verlaten hotel zonder tuin aan een drukke weg met dichtgetimmerde, troosteloze krotten meenam terwijl ze vreugdekreetjes uitte over de fantastische mogelijkheden ervan, wisten we het zeker; weg, weg, weg!
Enfin, en toen? Rijden maar, naar het zuiden, want ook de Morvan, door vele Nederlanders bejubeld, kon ons op geen enkele manier bekoren. Heel raar. Op naar de Allier. In Moulins aangekomen wisten we het helemaal niet meer. Juist toen we radeloos op een pleintje hadden geparkeerd en ons afvroegen wat nu te doen, belde Rietje me via de gsm. Of we het niet erg vonden om een maandje eerder uit Nederland te verdwijnen want de kopers van haar huis moesten er echt in maart in. Dus moest zij in ons huis. Natuurlijk stelde ze voor om zelf in een garage te gaan zitten als het niet anders kon, maar ja, daar ben je niet al 25 jaar vriendinnen voor, dus liet ik haar sussend weten dat het helemaal geen probleem was. Verwilderd keken Rens en ik elkaar aan. Twee maanden!
Terwijl ik in een postkantoor allerlei ingewikkelde dingen moest regelen voor de verkoop van ons huis keek Rens eens op de kaart. Waar nu heen? Toen ik weer in de auto stapte was de beslissing al gevallen. St. Plaisir. Een plaats met zo’n naam, dat kon toch alleen maar leuk zijn? Met frisse moed vervolgden wij onze weg.

Geen fundering
De volgende ochtend besloten we eerst maar een paar makelaars in de buurt te bezoeken. Onderweg genoten we van het ongerepte groen. Geen schreeuwende reclamezuilen langs de weg, geen rotondes, verkeersdrempels of verkeerslichten. Wel glooiende heuvels, prachtige oude boerderijen, hier en daar een kasteel, een herenhuis of een prachtig kerkje. Voor we het wisten waren we in een middeleeuws stadje aangeland waar we de auto voor het kantoor van een makelaar parkeerden. Zo te zien gesloten. We bekeken de huizen die te koop stonden aangeboden in de etalages. Één huis had gelijk onze aandacht; een oude longère (een typisch langwerpig huis zonder binnenplaats) uit 1850. In feite bestond het uit twee delen met twee aparte ingangen; ideaal om een chambre d'hôte van te maken. Op de deur hing een briefje met het gsm-nummer van de makelaar, dat we gelijk belden. Je moet het ijzer immers smeden als het heet is, nietwaar? Binnen een uurtje zou hij komen en konden we het huis gelijk bezichtigen. En jawel, hij hield zich aan zijn woord en vrolijk kwam hij naar ons toe. Hij sprak aardig Nederlands omdat hij er als kind een paar jaar had gewoond, wat een geluk, want ons Frans had dringend een opknapbeurt nodig. In zijn kantoortje legde hij eerst het een en ander uit over de woning, de ligging en de mogelijkheden. Daarna gingen we het huis bezichtigen en ik moet zeggen, we waren allebei gelijk onder de indruk. Ondanks de slechte staat van onderhoud, de kapotte ramen en deuren en ondanks de schimmel en enorme viezigheid, zagen we wel dat hier wat van te maken was. Het huis was inmiddels drie jaar niet meer bewoond, de eigenaar verbleef in een maison de retraite, dus het was logisch dat de boel niet meer bijgehouden werd. De voorkant van het huis lag aan het dorpsplein en de achterkant van het huis, grenzend aan de enorme tuin, lag zowat aan het bos.
Dezelfde avond belden we voor een tweede bezichtiging. Wat had het voor zin verder rond te kijken als dit huis, dat binnen ons budget lag, zich aandiende? Deze tweede keer bleken we niet de enige geïnteresseerden te zijn. Een andere makelaar was al binnen met een Frans jong echtpaar. Help! In Frankrijk kan dat dus gewoon. Het is dan zaak om je niet gek te laten maken en als een idioot beslissingen te nemen waar je nog jaren spijt van kan hebben, maar ja, leuk is anders.
Ondanks wat lichte minpuntjes (de voorgevel was verzakt en er zaten fikse scheuren in de muren, dit alles omdat er gewoon geen fundering onder het huis zat…) wilden we toch graag het een en ander vastleggen, onder voorwaarde dat er nog een deskundige naar zou kijken (hahaha, zie later).
Twee dagen erna was het voorwaardelijke koopcontract al getekend in het krakkemikkige kantoortje waar spontaan alle lichten uitgingen toen de makelaar een elektrisch kacheltje aan wilde zetten. Oeps! Wat ook wel leuk was, was dat de makelaar voordat de handtekening gezet werd, nog even verklaarde dat er een fors bedrag van de vraagprijs afging. Waarom is ons nog steeds niet duidelijk, maar we maakten geen bezwaar, zo zijn we wel. Lichtelijk beduusd stapten Rens en ik weer in de auto. Moesten we ons nu eens flink gaan bezatten of hadden we de miskoop van de eeuw gedaan?
We lieten de champagne maar even voor wat ie was en togen weer naar Nederland. Binnen een week hadden we een huis gekocht. Wie doet ons dat na?

Addertje?
Vervolgens breekt een tijd aan van wachten. Wachten, wachten, wachten. En als ik ergens niet goed in ben is het dat wel! Wachten op de uitslag van het onderzoek naar asbest en lood. Wachten op het bouwkundig onderzoek. Wachten op de datum voor de overdracht van het huis. Wachten tot je een ons weegt.
En natuurlijk de onzekerheid of je het wel goed gedaan hebt. Als rechtgeaarde Nederlander behoor je niet over een nacht ijs te gaan, nou, volgens mij had het nog niet eens gevroren toen wij onze handtekening zetten, daar ergens in the middle of nowhere. Maar dat vertellen we natuurlijk niet aan alle mensen die met ons meeleefden. Nee, er komt een degelijk bouwkundig onderzoek en ja, dat wordt door een zeer onpartijdige deskundige gedaan (vriendje van de makelaar…).
Die makelaar is overigens telefonisch niet echt makkelijk te bereiken. Reageren op mijn e-mails doet hij volgens mij uit principe niet of hij weet niet hoe een computer werkt. Als ik zijn antwoordapparaat inspreek blijft het daarna angstvallig stil en àls ik hem te pakken krijg en vriendelijk doch dwingend vraag waar alle documenten blijven, begint hij vrolijk over het weer (letterlijk) en voegt er lachend aan toe dat hij hoopt dat het bij ons ook zo’n lekker weer is.
Nu zijn er twee mogelijkheden: óf we zijn er met onze naïeve positieve mensbeeld weer eens flink ingestonken en het huis blijkt alsnog voor een betere prijs aan een ander verkocht te zijn óf we hebben hier gewoon met een goed mens te maken die je de tijd moet geven. Tenslotte dienen er veel feestdagen gevierd te worden in Frankrijk en werkt het niet altijd zo efficiënt als wij het gewend zijn.
Gelukkig blijkt het laatste het geval te zijn. Maar dat kunnen we pas geloven als we al drie maanden in het huis wonen en nog steeds geen addertje onder het gras hebben gevonden. Tot die tijd, in ieder geval tot het moment van koop, blijft het gissen. Een mooi moment overigens, die overdracht. Koos, onze lieve boxer, mag gewoon bij de overdracht scheten komen laten onder het bureau van de rondbuikige notaris. De makelaar heeft een fles champagne meegenomen die gelijk soldaat wordt gemaakt na overhandiging van de enorme ‘gouden’ sleutel (die zal ik niet snel kwijtraken tenminste) en na de hele toestand stappen we met zijn allen lichtbeneveld in de auto om achter de makelaar aan naar de oude eigenaar van het huis te rijden, zo’n dertig kilometer verderop, in een bejaardenhuis. Ook daar wordt een fles champagne gedronken, nu een van de schoonzoon van de eigenaar, nadat er eerst overal stoeltjes vandaan zijn gehaald om samen met de vriendelijke oude man, die langs alle kanten aan draadjes vastzit, een babbeltje te maken. Blurp.

Rattenkruit
Koud is het in de Allier, bitterkoud. Ook al staat er een knots van een oliekachel in het huis die op de hoogste stand staat te loeien, het blijft steenkoud. Misschien komt het omdat het huis bijna drie jaar niet bewoond is en er nog veel vocht in de dikke muren zit, we hopen het maar. We hadden twee weken voor de overdracht al onze spullen in het huis mogen dumpen, die staan in verschillende kamers verspreid. Eén kamer is in een redelijke staat dus bombarderen we die maar tot huis/slaap/werkkamer. De rest van het huis is vies en er moet nog afgrijselijk veel gebeuren, dat is duidelijk.
Er volgt een periode van schoonmaken en opruimen. De hele zolder wordt leeggehaald en alles wordt via een soort van dakdeur naar beneden gegooid. Hooi, een oude kinderwagen, zakken vol oude kleren, tientallen postbode-uniforms, tafeltjes, lege blikken rattenkruit (huu), en nog veel meer rotzooi. De mooie spulletjes heeft de schoonzoon al verkocht. Als de hele zolder leeg en schoon is, isoleren we hem door grote rollen glaswol op de vloer te leggen. Langzaam maar zeker verandert de troosteloze aanblik van het 150 jaar oude huis in een frissere versie door middel van verf en ons geliefde St. Marc. Scheuren worden gestuukt, rotte vloerdelen vervangen en er komen hier en daar prachtige balken plafonds tevoorschijn. Die worden gebeitst nadat eerst alle vijfduizend kieren gedicht zijn (pfff).
Ons plan is om eerst het ene deel van het huis provisorisch op te knappen om daarna het andere deel aan te pakken. Daar willen we dus een chambre d’hôte van maken die begin volgend jaar klaar moet zijn.
Tussendoor komen er veel vrienden en familie langs. Sommigen nemen ongevraagd zakken gips mee of gasbranders en allerlei mij onbekend gereedschap. Of we willen of niet, er gaat iets aangepakt worden in ons huis. Anderen nemen, ook ongevraagd, potten pindakaas, hagelslag en rookworsten van de Hema mee, de hele voorraadkast (een klein wankel kastje in de rokerige schoorsteen) stond ermee vol… Heel bijzonder die bezoeken, veel intenser ook. We genieten ervan en altijd als het huis weer leegstroomt moeten we een paar dagen wennen aan de stilte. Het is als het terugkomen van een heerlijke vakantie; bij thuiskomst voel je je dan even ontheemd.